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Virus Grimsö: todo lo que debes saber sobre el nuevo coronavirus que se propaga en Suecia

"Todavía no sabemos qué amenazas potenciales puede suponer para la salud pública", han señalado los investigadores encargados del estudio.

Virus Grimsö: todo lo que debes saber sobre el nuevo coronavirus que se propaga en Suecia

Un grupo de investigadores del Centro de Ciencias de Zoonosis de la Universidad de Uppsala (Suecia) ha descubierto la presencia de un nuevo coronavirus entre roedores comunes al que han bautizado como 'Virus Grimsö'. En el estudio, que ha sido publicado en la revista 'Viruses', los científicos revelan los detalles de esta nueva enfermedad detectada en varios ejemplares de tobillo rojo (Myodes glareolus).

Los científicos examinaron 450 tobillos rojos, capturados en los alrededores de Grimsö, situada al sur del país, a unos 200 kilómetros de Estocolmo, entre 2015 y 2017, en busca de coronavirus. El objetivo de la investigación era monitorear virus de la vida silvestre, especialmente aquellos que transmiten los animales que viven cerca de nosotros.

Utilizando un método de secuenciación de ARN, los investigadores identificaron el nuevo virus que pertenece a la familia de los betacoronavirus, que también incluye el SARS-CoV, el MERS y el SARS-CoV-2 (el coronavirus que causa la Covid-19). Los investigadores descubrieron que un 3,4% de los ratones que analizaron se habían infectado.

"La detección repetida a lo largo de tres años y una presencia del virus en el 3,4% de estos ratones de campo, sugieren que el virus está muy extendido y es común" en los roedores de campo de Suecia, indicó el equipo situado al frente de la investigación.

A pesar de todo, por el momento, no se ha confirmado ninguna infección por este virus en humanos. "Todavía no sabemos qué amenazas potenciales puede representar este virus para la salud pública. Sin embargo, según nuestras observaciones y los coronavirus anteriores identificados entre los tobillos, hay buenas razones para continuar monitorizando el coronavirus entre roedores salvajes", afirma el profesor de virología y director del Centro de Ciencias de Zoonosis de la Universidad de Uppsala, Åke Lundkvist.

Uno de los animales más comunes

El tobillo rojo es uno de los roedores más comunes en el oeste de Europa y el norte de Asia. Es huésped del virus Puumala, que causa una fiebre hemorrágica conocida como nefropatía epidémica en humanos. En condiciones climáticas adversas, estos roedores se refugian en edificios, algo que aumenta el riesgo de contagiarse de la enfermedad.

Los investigadores recuerdan que en los últimos años se ha producido un "aumento espectacular" de las enfermedades infecciosas que pueden vincularse a pequeños mamíferos, y sostienen que la naturaleza "altamente divergente del virus Grimsö es una mala señal que indica que el virus se adapta fácilmente a nuevos huéspedes y hábitats".

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