La Tierra se aproxima a su sexta extinción: nos quedan dos siglos

La Tierra se aproxima a su sexta extinción: nos quedan dos siglos

De continuar así, dentro de doscientos años la Tierra podría enfrentarse a su próxima extinción.

Ciencia Maribel Baena Maribel Baena 17 Noviembre 2016 10:45

Durante décadas, distintas asociaciones, ONGs y expertos han tratado de avisarnos del cambio climático y de lo que este podría implicar. Los polos se están derritiendo, los animales se ven expulsados de sus hábitats y los humanos nos empeñamos en creer que todo esto no son más que cuentos. Llevamos años sin querer ver la realidad, quizás porque nos da demasiado miedo, porque esto implicaría tener que tomar medidas que nos harían prescindir de muchas de nuestras comodidades, o porque es más sencillo vivir ajenos al entorno que nos rodea.

Y ahora la realidad llega con fuerza para golpearnos en el rostro. Según un equipo de investigación del Instituto Woods de Stanford, en Estados Unidos, conjunto con la Universidad Autónoma de México, nos estamos acercando rápidamente a la sexta extinción. Para llegar a esta conclusión, han estudiado lo que se conoce como 'la tasa de fondo', que es la tasa de extinción de las distintas especies animales durante los últimos sesenta millones de años.

Subida de las temperaturas en los últimos años

Lo que querían demostrar es que las tasas de extinción actuales están muy por encima de lo que se supone que es la tasa de fondo y, por desgracia para nosotros, lo han demostrado. Primeramente, lo que hicieron fue estimar la tasa actual de dos extinciones de especies de mamíferos por cada diez mil especies durante cien años; ahora mismo, es dos veces mayor que la tasa de fondo calculada al principio. Una vez hallado esto, pasaron a comprobar la tasa de extinción añadiendo a los mamíferos también los vertebrados; fue entonces cuando hallaron que la tasa de vertebrados del último siglo es incluso cien veces superior a la tasa de fondo.

Es decir, que las especies vertebradas están extinguiéndose hasta cien veces más rápido de lo que solían hacer, cuando las personas no interferíamos directamente en la naturaleza tal y como hacemos ahora. Nuestras emisiones de gases, nuestros desechos, nuestra deforestación... Todo eso está llevando a la naturaleza al límite, literalmente. Y los científicos no creen que pueda aguantar mucho más.

Stephen Hawking cree que nos quedan dos siglos "Stephen Hawking cree que nos quedan dos siglos"

En este estudio en particular no han dicho una fecha específica en la que la vida de la Tierra llegaría a su fin, pero Stephen Hawking parece tenerlo muy claro: a nuestro mundo le quedan doscientos años. En una entrevista que el científico concedió al medio anglosajón Big Think, la única esperanza de nuestra especie es viajar al espacio y establecernos allí, porque nuestro planeta ya lo hemos devorado hasta prácticamente las entrañas. Ya no hay posibilidad de salvación: la vida en la Tierra se va a terminar. Y cuando esto ocurra, los humanos no seremos más que cualquier otra especie animal, a menos que aprovechemos nuestra tecnología y nos mudemos al espacio exterior.

Será bastante difícil evitar el desastre en el planeta Tierra en los próximos cien años, mucho más en siguientes miles o millones. La raza humana no debería poner todos sus huevos en una sola cesta, o en un solo planeta. Esperemos llegar a ser capaces de evitar dejar caer la cesta antes de que hayamos repartido la carga

Pese a que Hawking se considera un optimista, no es capaz de encontrar la esperanza si mira al futuro de la Tierra. Ya no solo por el cambio climático, sino también porque los seres humanos tendemos a luchar entre nosotros; teniendo en cuenta la tecnología de la que disponemos ahora mismo, esto podría ser fatal. Una guerra nuclear podría acabar también con toda la vida encima de la Tierra en un solo momento; no haría falta ningún meteorito.

Si algo se puede sacar en conclusión tanto de la investigación científica realizada como de las declaraciones de Stephen Hawking es que la Tierra se está acercando lentamente a la sexta extinción. O no tan lentamente. Esto no implicaría necesariamente el fin de la misma; ya hemos vivido cinco extinciones anteriormente, y la Tierra ha acabado por sanarse. Pero sí significa que todas las especies que ahora mismo poblamos este planeta, incluyendo la humana, desapareceremos para no dejar apenas rastro. Hasta que la siguiente especie "inteligente" nos descubra entre los restos, tal y como nosotros descubrimos a los dinosaurios.

Quizás lo peor de todo esto es que los científicos ya no nos piden que hagamos un esfuerzo, que cambiemos nuestros hábitos; no nos dicen que podremos remediarlo. Simplemente nos informan de una realidad. A ese punto hemos llegado ya. 

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