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Una prestigiosa viróloga revela el verdadero origen del Covid

Angela Rasmussen, viróloga, explica en una entrevista de manera contundente si el origen del Covid se encuentra en un laboratorio o en la naturaleza.

Una prestigiosa viróloga revela el verdadero origen del Covid Una prestigiosa viróloga revela el verdadero origen del Covid

Foto: CC | Wikimedia Commons

¿Cuál fue el origen real del SARS-CoV-2? ¿Se creó en un laboratorio? Muchos expertos sospechan que, en realidad, pudo haberse producido un desastroso accidente en el Instituto de Virología de Wuhan y que el Covid podría no haber tenido un origen natural.

Después de más de dos años de pandemia, continúa el debate sobre el origen del Covid y el supuesto animal intermedio en el que se sospecha que mutó el coronavirus de murciélago que habría infectado al ser humano.

Se trata de una cuestión que sigue generando debate y, sobre ella, se ha pronunciado la viróloga Angela Rasmussen en una entrevista con el diario británico The Guardian. Ramussen, que ha investigado otros patógenos como el ébola, el dengue o la gripe aviar, ha publicado junto a otros 17 coautores sus recientes hallazgos sobre el origen real de la Covid.19 en la revista 'Science'.

El origen del virus

La viróloga siempre ha defendido el origen natural del SARS-CoV-2 y explica que, pese a que no se puede identificar el animal exacto del que saltó el virus a los humanos por primera vez, "no hay otra explicación" sobre el lugar en el que se originó: "No hubo ningún otro caso de Covid-19 en Wuhan ni en ningún otro lugar antes de estos primeros casos que analizamos".

Entonces, ¿podría haber venido el virus de otro lugar y después haberse amplificado en el mercado? Sobre ello, Rasmussen cuenta que en primer lugar investigaron si había una relación geográfica entre los primeros casos. Una vez que excluyeron los primeros casos, con un vínculo directo con el mercado, comprendieron que los otros primeros infectados que no habían estado allí tenían relación con estos casos excluidos.

Este hecho constata que "el virus adquirió la capacidad de transmisión de persona a persona en el mercado, de modo que las personas que no habían estado allí comenzaron a contraerlo de quienes sí", según explica la experta.

Los investigadores también compararon los registros comerciales sobre las especies vivas que se vendieron en los puestos del mercado con los puntos en los que se detectaron rastros positivos de coronavirus. "Estas muestras positivas se agruparon en la parte del mercado donde se vendían animales vivos; procedían de jaulas, carros y equipos que habían estado en contacto con esos animales. Eso no era muy conocido", explica Rasmussen.

Rasmussen explica en la entrevista la "casualidad" que le llevó a descubrir el animal intermedio en el que pudo mutar el Covid para infectar a un humano por primera vez: "Por una loca coincidencia, en 2014 uno de mis coautores, Edward Holmes, había tomado una fotografía que mostraba un puesto en particular donde los perros mapaches vivos, que son susceptibles al SARS-CoV-2, se mantenían en jaulas apiladas en un carro. Tomó la foto mientras científicos chinos le daban un recorrido por el mercado que consideraban que tenía un alto riesgo de propagación viral. Ese puesto luego produjo cinco muestras positivas para Sars-CoV-2".

"Finalmente, demostramos que muchas de las especies a la venta en el mercado son susceptibles a la infección por SARS-CoV-2. Fuimos los primeros en juntar toda esta evidencia y decir que cuando miras la imagen completa, realmente no hay otra explicación que no sea que el virus comenzó a propagarse en la población humana en ese mercado", explica.

¿Y el laboratorio?

En cuanto a la posibilidad de que el virus saliera de un laboratorio, la experta señala que no puede descartarlo por completo, aunque argumenta en su entrevista los motivos por los que considera que esta opción no le parece viable.

"En los primeros casos, el virus ya existía en los linajes A y B, aunque B era el más antiguo de los dos. Hasta febrero de este año se pensaba que solo el linaje B estaba presente en el mercado de Wuhan, pero luego se demostró que el linaje A también estaba allí", indica.

"Ahora bien, si el virus se hubiera escapado de un laboratorio, alguien hubiera tenido que infectarse con el linaje B en el laboratorio, ir al mercado e infectar a la gente allí sin haber infectado a nadie en el camino, y luego alguien más habría tenido que hacer exactamente lo mismo con el linaje A unas semanas más tarde. No es imposible, pero una explicación más simple es que el virus llegó al mercado en un animal, desde donde se propagó a otros animales, divergiendo en el proceso. Los dos linajes luego se expandieron por separado entre los humanos", concluye.

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