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Ciencia

Investigan las posibles huellas de una civilización industrial desaparecida en La Tierra

Están investigando cuál es la huella geológica más probable del Antropoceno, la era marcada por la actividad industrial humana.

Jason Wright, un astrofísico de Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, ha propuesto en una de sus investigaciones buscar huellas de civilizaciones anteriores a la humanidad en los planetas y pequeños mundos del Sistema Solar. Según este, la civilización terrestre no tiene por qué haber sido la primera civilización de nuestro sistema planetario, y que en sus 4.500 millones de años de historia pueden haber ocurrido cosas que no somos capaces de imaginar.

La civilización terrestre no tiene por qué haber sido la primera civilización de nuestro sistema planetario "La civilización terrestre no tiene por qué haber sido la primera civilización de nuestro sistema planetario"

Wright no está solo en esta teoría, pues Adam Frank, de la Universidad de Rochester, y Gavin A. Schmidt, Director del Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA, apoyan la idea de que la civilización humana no tiene por qué haber sido la primera civilización avanzada en poblar la Tierra. Ambos han publicado recientemente sus conclusiones en ArXiv, una web de la Universidad de Cornell donde se cuelgan artículos científicos antes de su revisión por pares. Juntos han unido ideas en la que han llamado "hipótesis silúrica".

"Si una civilización industrial hubiera existido sobre la Tierra hace muchos millones de años, ¿qué restos habría dejado? ¿Serían detectables hoy en día?", mencionan los investigadores. Con el fin de dar respuesta a estas preguntas, están estudiando cuál es la huella geológica más probable del Antropoceno, la era marcada por la actividad industrial humana, y en base a eso proponen cómo serían las marcas que permitirían distinguir en el registro geológico entre un evento natural o uno industrial ocurrido hace millones de años.

La "hipótesis silúrica" y el 'Doctor Who'

La llamada "hipótesis silúrica" está inspirada en la serie 'Doctor Who', en la cual la Tierra estuvo habitada en el pasado por los "silurians", unos humanoides reptilianos y científicamente avanzados. No es que 'Doctor Who' haya hecho un descubrimiento mundial, pero ha dado el primer paso para pensar en que una civilización remota podría haber pasado desapercibida o podría ser encontrada en el registro fósil en la actualidad. ¿Podría ser que las civilizaciones avanzadas se fueran sucediendo cada cierto tiempo en los planetas? ¿Cómo podríamos detectarlas en exoplanetas?

Hay fósiles de dinosaurios, pero sólo los de mayor tamaño "Hay fósiles de dinosaurios, pero sólo los de mayor tamaño"

"No creo que una civilización industrial existiera en la Tierra antes que la nuestra", explicó en Livescience.com Adam Frank. "No creo que hubiera una civilización de dinosaurios o de perezosos gigantes (...). Pero la pregunta de qué aspecto tendría una que hubiera existido es importante. ¿Cómo sabemos que no ha habido una? La motivación de la ciencia es hacerse una pregunta y ver adónde te lleva. Esta es la esencia que hace a la ciencia algo tan interesante".

En búsqueda de huellas físico-químicas 

Sosteniendo que  la fracción de seres vivos que queda fosilizada es extremadamente pequeña, los autores creen que hay ausencia de datos y registros que argumenten que no haya otra civilización. Estos proponen buscar huellas físico-químicas de civilizaciones industriales que podrían haber existido entre los 4 y los 400 millones de años. Los propios autores reconocen que esto excluye a sociedades organizadas y complejas que quizás no desarrollaron industria y a potenciales formas de vida puramente oceánicas.

"Después de unos pocos millones de años, cualquier recordatorio físico de nuestra civilización habrá desaparecido, así que tendríamos que buscar anomalías sedimentarias, cosas como equilibrios qúimicos que parezcan extraños". dice Frank sobre por dónde empezar a partir de ahora.

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